#EchoChamberDisruption: Solving conflicts in cheetah country (with a little help from man’s best friend)

Ho escric a l’ombra d’un enorme arbre de baobab al bloc Tuli del Botswana. Torre com un monòlit, l'antiga escorça és grisa i arrugada com una pell d'elefant, i la seva circumferència ha de ser de set o vuit metres, igual que un elefant també. Les barbetes enfilades i els estornells de Meyer es troben en el laberint de branques que arriben en un confús embolic de direccions. Em pregunto si alguna vegada s’ha instal·lat una Tentsile en un baobab, ara hi hauria un repte! A poca distància es troba el poderós riu Limpopo, al qual es troba Sud-àfrica. Aquest petit racó de terra està encobert, fora de la pista batuda, i així encara un refugi per a la vida salvatge. És el lloc perfecte per reflexionar sobre el que hem après fins ara.

Durant la major part del mes passat hem canviat al voltant de les polsades carreteres de grava de Namíbia escoltant gats i conflictes. Namíbia és el cor inigualable del país dels guepards. Es calcula que hi ha un lloc entre 3-4000 guepards que s’excursionen per tota aquesta vasta part de terra, des dels marges de la costa de l’esquelet a ponent fins a les sorres vermelles del Kalahari de l’Est. Contrast que contra una població africana total de potser 7000 i està clar que Namíbia tindrà un paper important a la conservació d’aquest carismàtic carnívor.

Els guepards són un client difícil per als conservacionistes. En ser els atletes esprintadors de la sabana africana, en les circumstàncies adequades, la seva capacitat de caça és inigualable. Tanmateix, a les reserves, les seves perspectives no són tan brillants: els guepards fràgils es perden en lleons molt més musculosos i molestos, i fins i tot són caçats a vegades per lleopard i hiena per intentar reduir la competència. Desgraciadament, el plantejament tradicional de la construcció de grans reserves és una mica d'ànec coix per a aquests gats.

Això vol dir que una gran part dels guepards salvatges viuen a les granges i ranges on entren en conflicte amb les persones i el bestiar. Imagineu-vos que els vostres estalvis de vida eren un petit ramat de cabres i una nit un depredador irromp en el seu kraal i mata molt. En el passat, el problema s'hauria resolt amb una bala, de fet carnívors com el guepard, el lleopard o els gossos pintats potser s'haurien disparat a la vista, per si de cas suposaven alguna amenaça. 

Com a conflicte de fauna i ésser humà, aquest fet és freqüent en països que encara tenen importants poblacions d'animals salvatges. Mentre imaginem sabanes tranquil·les i forats d’aigua on els elefants es freguen amb les antílopes, sobretot en els anys de sequera, l’atac a les collites i la predació del bestiar pot arruïnar els mitjans de vida i fomentar una sensació de malaltia considerable cap a la vida salvatge, i fins i tot la conservació en general. Com hem de canviar aquesta mentalitat? I, el que és més important, com podem solucionar la causa fonamental d’aquests conflictes, de manera que no es produeixi un bestiar predat o una vida salvatge morta?

Per resoldre problemes difícils com aquest, sovint heu de pensar fora de la caixa. Per sort, els conservacionistes aquí al Cheetah Conservation Fund tenen alguns trucs en les mànigues. Introduïu el gos pastor anatòlic, una raça gran i gran, amb una capa gruixuda de color gris i negre, orelles ofegades i un nas inquietud eternament humit. Aquests canins grans, amorosos i descarats no són tan agressius ni ràpids, però sí que tenen una escorça fenomenalment forta. La seva escorça és, amb molta precisió, pitjor que la seva picada. Això és notablement útil, perquè anys de cria a Turquia els ha entrenat a pensar que són cabres. Bé ... no del tot, però els resultats són els mateixos. Com a cadells de només unes setmanes passen tot el temps amb cabres, es converteixen 01:00 amb cabres, primer en un bolígraf i després seguint el ramat cada dia mentre pasturen. Tracten aquestes cabres com a membres del paquet. Desafortunadament, les cabres no són terriblement conegudes pel carrer quan es tracta de depredadors i, per tant, tenir un gos enterrat al voltant per aixecar l’alarma i una gran escorça espantosa per mantenir els depredadors fora de meravella. De fet, un agricultor del qual parlem també, que va adoptar un d’aquests gossos fa quinze anys, afirma no haver perdut ni un sol animal des de llavors.

Què costa això? Bé, a part d’unes quantes factures de veterinaris i menjar per a gossos, no tant, i els resultats parlen per si sols. És una història d’èxit rara i notable en el difícil i sovint alimentat d’emocions del conflicte de la vida humana entre la natura.

Durant la nostra època, només vam veure un guepard salvatge, un individu particularment escàndol perquè es coneixia que els lleons eren a la zona. Nosaltres també ens havíem avistat a nosaltres mateixos, mentre caminava descaradament per la seca llera del riu Nossob a la llum anterior. Màgicament, va cremar una carena i el sol es va aixecar com una cova ardent de color taronja que la silenciava contra l’horitzó.

I què té a veure aquesta història amb la plantació d’arbres? Bé, la moral és aquesta, a vegades cal pensar una mica fora de la caixa, fins i tot quan la idea sembla una bogeria com la cria de gossos per ajudar els gats. Ajudeu a qui pugueu a la vida: diferents cultures, creences o fins i tot si és el millor amic. I sempre, sempre, s’esforça a comprendre els seus problemes i a tenir comunitats locals al teu costat, d’aquesta manera tothom s’inverteix en èxit.

PS Moltes gràcies a Tentsile per haver donat suport a aquest viatge i als assistents Fons de conservació del guepard per acollir-nos amb tanta il·lusió per escoltar el seu treball. 

Sobre James:

James Borrell és un biòleg de la conservació amb passió per les expedicions i l'aventura. Actualment viatja a través del sud d’Àfrica en un viatge per descobrir històries d’èxit de conservació. Amb una gran afició als boscos, James i Tentsile estan treballant junts per ajudar a fer del món un lloc més optimista, de planters alhora.

www.jamesborrell.com

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

02 de juny de 2017 - Alex Shirley-Smith

Deixa un comentari

Tingueu en compte: els comentaris han d’ésser aprovats abans de publicar-los.