#EchoChamberDisruption: atacar la desforestació a Zàmbia septentrional amb WeForest

Tentsile està orgullós del seu compromís amb la conservació dels boscos, i els diners de cada venda es van canalitzar cap a esquemes a tot Àfrica i al món. Però, com es veuen aquests projectes de conservació sobre el terreny i com sabem si funcionen?

Vaig parlar amb el director general de Tentsile, Alex Shirley-Smith, sobre aquest tema al novembre fred mentre vaig provar tendes de campanya, i ell era molt interessat que Comunitat de taules obté més informació sobre els projectes que suporten. Així, com a part del nostre viatge a través del sud d'Àfrica 1 i 2 Tentsile em va enviar a la província de Copperbelt de Zàmbia, molt a la frontera amb el Congo, per consultar de primera mà un d'aquests projectes.

Vam trepitjar el nord de la capital zambiana Lusaka per 400 km de quitrà. Va ser un viatge lent i tediós, en el qual invariablement vam passar la major part del nostre temps entre entre grans combois de camions de transport que transbordaven petroli i matèries primeres cap a la RDC. Al llarg dels establiments, hi havia mercats típics africans que venen moniato, castanyes i tomàquets, així com grans piles de carbó vegetal negre, un signe molt visible del síndrome de desforestació maligna de Zàmbia.

A mig camí entre les poblacions de Ndola i Kitwe, un rètol blanquejat pel sol llegia "Fustes de les pluges" i ens enviava per un carril rural envoltat de camps de fenc acabat de cimentar. Podríem haver estat a Anglaterra rural, i molt menys a l’Àfrica tropical! Vam sortir a un jardí arrebossat amb camions antics, maquinària d’esquerres i munts de fusta. Situat damunt del pati, hi havia l'oficina local per unes escarpades escales de fusta WeForest, la caritat que hem recorregut tot aquest camí per conèixer.

Allà per saludar-nos hi havia Morton i James, dos zambians amb veu baixa que són homes de WeForest sobre el terreny, els educadors i els creadors de canvis. El que WeForest proposa és tres; Primer, els agricultors s'han de comprometre a no utilitzar ni fabricar carbó vegetal, el principal motor de desforestació aquí a Zàmbia. En segon lloc, ajuden els agricultors a cartografiar una part de la seva terra per a la seva regeneració. En tercer lloc, a canvi, els agricultors reben formació sobre com gestionar aquest bosc tant per a fusta sostenible a petita escala com per a llenya sostenible.

Fins ara, tan senzill, però la bellesa del projecte és en els detalls. Quan penso en la conservació del bosc, el que sovint em brinda és la safata sobre la safata de plàcits ben propagats i el laboriós treball de plantar-los. Però aquest tipus de conservació és només una fracció de la visió WeForest aquí a Zàmbia. Per experiència, van descobrir que les plantes joves morien prop del 80% del temps. El que funciona molt millor és restaurar els boscos de les existències arrels existents, això significa que no es talin els arbres per al carbó vegetal, sinó que es recol·lectin branques, donant així el punt de mira a la conservació forestal. A través de la recol·lecció de branques, els agricultors no només poden collir llenya per obtenir combustible, sinó que també es regenera més ràpidament, ja que l’arbre vivent, complet amb la bossa es manté intacta. Aquest enfocament és molt més eficient que esperar que la plàntula es converteixi en un arbre en ple cultiu. A llarg termini, també es produeixen troncs llargs i rectes, que es poden collir de forma sostenible per a fusta de fusta de gran valor.

Per veure tot això en pràctica, Morton i James em van portar a conèixer Beatrice, una de les seves més entusiastes agricultores. Ens va conduir a través d’un camp d’herba groga, que superava molt l’alçada del cap, fins a un pintoresc pintat de bosc, que va proporcionar una ombra benvinguda del sol africà. Amb orgull, va explicar que aquesta era la seva trama de regeneració. Mentre Morton i James es fixaven a la vista sobre les diverses espècies, sembla que estava en bon estat: encara no hi ha arbres molt grans, sinó que es troben en camí.

Beatrice va il·lustrar com es podien trencar petites branques per alimentar-la estufa eficient de combustible - un projecte soci que també contribueix a la mediació de la transició del carbó vegetal. Ella ens mostra amb orgull el seu tendre i jove taronja subministrat pel projecte. Els cítrics són costosos als pobles locals i, per tant, proporcionant a les dones arbres fruiters i les habilitats per conrear-les, esperen que es pugui utilitzar com a font addicional d’ingressos per als agricultors locals, ajudant a substituir els ingressos que s’haurien obtingut. de la producció de carbó vegetal.

Tot i que un dia ben positiu s’acostava, Morton i James van veure una clariana entre els arbres. En una inspecció més propera, va veure diverses dotzenes de troncs tallats aproximadament. Piles disperses de branques descartades precipitadament, moltes encara amb fulles ofegades, van indicar que l’activitat havia estat recent. L'escenari central era un gran oval carbonitzat, que tenia almenys deu metres de longitud. Fragments de carbó de carbó trossejaven sota el peu com un vidre destrossat, a mesura que ens avançàvem. Morton va explicar que es tractava de les restes d'una huna, el procés mitjançant el qual es fa el carbó vegetal. Aquest terreny, segons va dir, pertanyia a la veïna de Beatrice, una agricultora que no s'havia sumat al projecte WeForest. A tota Zàmbia, el carbó vegetal encara s'està fent a un ritme alarmant, i això, com a resultat, una melodia relativament petita, ens va posar de manifest quin és el repte que suposa crear un canvi de comportament entre els agricultors. WeForest sens dubte té el seu treball retallat.

Completat amb un grapat de fruits secs, un regal de Beatrice, ens vam dirigir cap a la Seu WeForest, mentre que Morton i James van explicar l’última peça de crítica d’aquest model. Inesperadament, es presenta en forma de monòxid de carboni mortal: l'assassí amagat de Zàmbia. Tràgicament, actualment l’esperança de vida nacional perdura amb només 53.5 anys per a les dones. Un dels principals motors d'aquesta mortalitat és el carbó vegetal, ja que les dones passen gran part del seu temps a les cabanes mal ventilades amb estufes ardents que extreuen aquest gas verinós. De fet, la malaltia pneumònica és la tercera causa de mort més comuna després del VIH i els accidents cerebrovasculars. Resulta que la batalla contra la desforestació no és només per a la conservació, és també per a la salut pública i l’economia.

Per tant, vistos els reptes de primera mà, ens hem de preguntar què és el futur de Zàmbia. El canvi de conducta és un procés llarg i lent i el camí és rarament fàcil. L’equip WeForest té les habilitats, les estratègies i els coneixements; Tot el que necessiten per tenir èxit és el vostre suport i el vostre temps.

____________________________________________________________________________________________

Sobre James:

James Borrell és un biòleg de la conservació amb passió per les expedicions i l'aventura. Actualment viatja a través del sud d’Àfrica en un viatge per descobrir històries d’èxit de conservació. Amb una gran afició als boscos, James i Tentsile estan treballant junts per ajudar a fer del món un lloc més optimista, de planters alhora.

www.jamesborrell.com

30 de juny del 2017 - Alex Shirley-Smith

Deixa un comentari

Tingueu en compte: els comentaris han d’ésser aprovats abans de publicar-los.