#EchoChamberDisruption: pesca excessiva al cor càlid d'Àfrica

La gran vall del Rift és una de les característiques geològiques més importants i definidores del continent a través del mar Mort a Moçambic. Fa uns 20 milions d’anys i fins a dos quilòmetres de profunditat, el sistema Rift Valley ha donat lloc a desenes de muntanyes i masses d’aigua, inclòs el sulfurós llac Natron, viu amb ocells, i el majestuós Tanganika on els ximpanzés oscil·len entre els arbres de la seva costa.

Però el més impressionant i potser el més famós és, segurament, el llac Malawi (també conegut com Lago Niassa a Moçambic, que amb una mica de rivalitat amigable, no crec que Malawi hagi de tenir tota la glòria). Amb 585km de llargada i fins a 75 km d'ample, aquest és el novè llac més gran del món, i puc constatar que sembla molt el mar, complet amb onades i platges de sorra precioses.

Per molt impressionant que sigui, l’autèntica sorpresa comença quan llisqueu per sota de la superfície cap a les brillants aigües turqueses del llac Malawi i s’enfronten cara a cara amb una revolta de peixos. Tots els blaus, els grocs i els vermells competeixen per la vostra atenció, desgastant així, defensant territoris, recollint algues de les roques i, de tant en tant, també investiguen. A l’alçada, les àguiles poderoses de peus s’enfilen cap avall per apoderar-se de les seves preses amb un raig de plomes i talons.

Fins a la data, el compte d'espècies de peixos de Malawi supera els 800, amb moltes més possibilitats de ser descobertes. La riquesa de la natura és encara més visible a la bulliciosa ribera del llac, passant per centenars de barques de pesca i desenes de venedors de peixos. Els peixos que s’assequen es posen sobre grans taules al sol, amb l’olor punyent a la brisa, mentre que els preus es molesten i es fan ofertes.

Malawi és un dels països més pobres d’Àfrica. Combinat amb una població en expansió (gairebé el 80% dels quals és menor de 29 anys!), No és d'estranyar que la salut del llac estigui intrínsecament relacionada amb el benestar de la seva gent. Però el llac està saquejat a un ritme insostenible. Les estadístiques mostren que les poblacions de peixos al llac Malawi va disminuir un 93% des de l’any 1990 fins al 2010, amb tots els motius per creure que s’ha continuat des de llavors. Els peixos que són capturats i venuts pels pescadors actuals són simples nadons, sovint amb prou feines una polzada de llargada, en comparació amb els capturats pels seus avantpassats. En la desesperació, fins i tot mosquiteres enviades per ONG ben significades la lluita contra la malària s’està canalitzant al servei dels pescadors amb l’únic objectiu d’atrapar qualsevol cosa i tot el que neda.

Quan viatjàvem a la vora del llac en el viatge a través del sud d'Àfrica, ens vàrem orientar cap a Joseph Makwakwa, el talent de la casa de Malawi que busca afrontar aquesta crisi pesquera. Ens vam trobar amb Joseph a la seva oficina darrere d’una petita biblioteca a l’extrem sud del llac. Acollint-nos amb un somriure ampli, no va perdre temps a explicar els seus plans, sovint recorrent piles de papers per posar en relleu regles i acords, o endurint-se en conseqüències i ramificacions de diverses idees. Abordar la sobrepesca és un repte social, polític i ecològic, i totes aquestes consideracions li giraven al cap mentre coreografiava una estratègia.

En poques paraules, el seu pla és molt senzill i gira al voltant de donar a les comunitats pesqueres un control total sobre la pesca. Tan optimista i potser una mica descarat com sembli, la bellesa és que amb la seva orientació, la comunitat dissenya i estableix les regles per a la seva zona. Aquest enfocament de policia autònoma sembla ser a la vegada més eficaç i millor aplicat que els policies antics. També tenen el poder de multar qualsevol persona entre el grup que incompleixi aquestes normes i, a la vegada, es beneficien dels ingressos. Joseph creu que "si les comunitats que hi ha allà aporten el projecte, seran propietàries del projecte i es mantindran".

Per apreciar la urgència d'aquesta crisi, només cal visitar la riba com ho vam fer amb Joseph. Passant bastidors i rastells de peix, veiem amb prou feines cap que satisfés la mida mínima legal vigent. A la platja, una dotzena d’homes tiraven amb una gran corda, amb els peus enfonsats a la sorra. A força de sal, va desaparèixer centenars de metres a l'aigua. Posicionats per petites embarcacions, trigarien unes hores a acabar-se, però engolirien tot el que es troba al seu pas, un exemple massa visible dels mètodes de pesca il·legals que les autoritats han lluitat per il·legalitzar.
Aquella nit, quan el sol es posava darrere de la riba occidental, un reguitzell de llums s'enrotllava a l'aigua. Tot i que ingènement era un poble llunyà, potser a Moçambic, però de fet es tractava d'una petita flota pesquera equipada amb grans focus per atraure els peixos i facilitar-ne la captura. La sobrepesca a Malawi és només un exemple més de la discordança creixent entre les poblacions en augment i els recursos mal gestionats. Les solucions són sovint difícils de concebre, més difícils d’implementar i triguen molt a donar resultats. Només podem esperar que tinguin èxit, perquè és el futur de Malawi (la terra del llac) i tot el que hi viu, en joc.

____________________________________________________________________________________________

Nota:
Moltes gràcies al Empresa responsable de safari per ajudar amb la nostra visita a Malawi i per posar-nos en contacte amb Joseph. Segueix el teu gran treball!
Sobre James:
James Borrell és un biòleg de la conservació amb passió per les expedicions i l'aventura. Actualment viatja a través del sud d’Àfrica en un viatge per descobrir històries d’èxit de conservació. Amb una gran afició als boscos, James i Tentsile estan treballant junts per ajudar a fer del món un lloc més optimista, de planters alhora.
www.jamesborrell.com
29 d'agost de 2017 - Alex Shirley-Smith

Deixa un comentari

Tingueu en compte: els comentaris han d’ésser aprovats abans de publicar-los.