Karri, Karri Knight: A Night of Wonder!

Va ser un dia de setembre preciós, lluminós i assolellat quan em vaig agafar al polvorós camí portuguès a Vale de Canas i vaig començar a disparar a la part superior de l’arbre més alt d’Europa. Havíem conduït més de 1300 quilòmetres des del Regne Unit fins a Coimbra per pujar el "Karri Knight" de setanta metres d'eucaliptus diversicolor, i ara necessitàvem fer un llançament per sobre d'una branca elevada i substancial per treure la primera corda d'escalada.

(Fotografia de Andrew Walmsley)

Utilitzava un llançador d’aire comprimit amb un dipòsit de tres litres per disparar una bossa arborista de deu onzes i una llança de dos mil·límetres de gruix sobre la branca de seixanta metres d’alçada que havíem escollit per al nostre primer punt d’ancoratge. Es van trigar deu trets per entrar a la línia i es va fondre un connector en una sola bomba de bicicleta, mentre vam carregar el dipòsit a 160psi per cada intent.

Estudiant les imatges a l’altura del viatge, l’arbre semblava molt alt i prim. Esperàvem acampar al baldaquí, però no estava segur de que seria possible. La realitat era molt diferent, però fins i tot quan es va avaluar l'arbre quan vam arribar, no estava clar si podríem llançar una cortina o hamacs al baldaquí o si hauríem de fer servir cordes horitzontals addicionals per a altres arbres per crear una estructura estable. Hauríem d’esperar al canvi de perspectiva que només puja a un arbre.

Vicki va realitzar la primera pujada, seguit d’Andrew i van fondejar quatre línies d’accés per permetre que tot l’equip pugés simultàniament. Tots dos van ser immediatament palesos que l'arbre tenia una graderia àmplia i que la vista des de terra tenia una perspectiva enganyosa. Hi havia un lloc perfecte per acampar a la cinquantena de metres, i es podia posar una tenda de campanya amb només el dosser dels arbres. Aquest seria el nou disc d'una Tentsile en un sol arbre.

L’endemà, Andrew i Sam van cercar els miradors de la vall dels voltants i Vicki i jo vam pujar. Vaig ferir un tendó d’Aquil·les al juny, de manera que no planejava acrobàcies, i va ser el primer arbre en què havia pujat durant mesos. I quin arbre. Una vasta columna neta i suau que puja per la seva pròpia marquesina esporàdica com un pilar de marbre, interrompuda per les ferides i les cicatrius antigues que només aporten la il·lusió d’una arquitectura antiga. A mesura que ascendeixes per davant de les primeres petites branques arbustives i passant per les unions d’enormes extremitats de les bastides, la superfície de l’escorça s’il·lumina i s’aclareix fins a un blanc fresc gairebé de porcellana.

(Fotografia d'Andrew Walmsley)

Els portuguesos originaris australians d'aquesta vall van ser plantats pels portuguesos a finals del segle 1800 per a la fusta i jo havia sentit sentir que eren tan aliens a la fauna local que res hi vivia. Pujar a l’arbre va revelar poques proves al contrari. És una benedicció mixta ja que alguns dels crits que trobeu als arbres tenen una picada o una picada que farà mal i que s’eviten millor. L’única vida que vam trobar van ser algunes hornetes molt xilòxies, abelles borinoses, algunes columnes de formigues minúscules i aranyes nocturnes. No m'agraden les banyetes, tot i que mai m'han picat, i la seva presència va ser una gran preocupació per a mi. No vaig deixar de preocupar-me tot el temps que vam estar a l’arbre. Sempre es trobaven al voltant d'un parell de trompetes, esquilant-se fins i tot durant la nit, però no ens va prestar atenció, excepte alguns volants curiosos. Amb l'avantatge de la visió posterior, probablement estaven sota la influència d'alguna cosa a l'eucaliptus i molt ben rebut també.

Andrew i Sam ens van unir després de la seva trobada. Aquesta va ser la primera pujada de l'arbre de Sam amb una corda i un arnès. Arribant a cinquanta metres i assegut en una branca, semblava que entenia per què ho fem. Sam va mostrar un gran coratge i capacitat de resistència per arribar a aquest punt, i tots agraïm la seva confiança en la nostra supervisió de la seva seguretat. Ser una mica boig potser també m’ha ajudat!

Estàvem a nivell amb la part superior d’un arbre veí, un Araucaria bidwillii o un pi de Bunya i el més alt d’aquest tipus del món. La cúpula de "agulles" agudes i brillants a la part superior de la marquesina eren un fort contrast amb l'os esquelètic de casa nostra. Gairebé brillava al sol.

Amb una mica de lluita vam llançar el Trillium en un lloc gairebé perfecte i vam configurar el nostre campament. Trobo més útil fixar cordes horitzontals als ancoratges del triangle rugós de la base de la Tentsile. Proporciona als escaladors alguna cosa que poden utilitzar per a la posició del treball mentre calibren la base al lloc correcte. Un cop estan, és molt més senzill girar-se en una línia de vida amb una corda horitzontal. Amb la previsió del temps càlid i sec per a durar tota la setmana, estàvem disposats a treballar, descansar i jugar al Trillium obert. A partir d’aquí, Andrew i Vicki van pujar per tot l’arbre, mesurant-lo i resguardant-ho tot. L'alçada total de l'arbre es va mesurar a 72.9 metres o 239 peus 2 polzades. Gairebé un metre més alt que la mesura del sòl realitzada el 2010.

Despertar-me a la Tentsile a l’arbre més alt d’Europa, envoltat de boira i veient el Sol cremar i revelar els costats escarpats i boscosos de la vall, cases llunyanes i cels clars, blaus, romandran amb mi mentre visc, i ja tenim previst tornar a aquests arbres tan bonics. 

.
14 d'octubre de 2015 - Syd Howells

Comentaris

Ben Trevor

Ben Trevor va dir:

Una història sorprenent explicada amb meravelloses paraules, Syd! Un autèntic testament de la versatilitat i la utilitat d’una Tentsile, també.

Deixa un comentari

Tingueu en compte: els comentaris han d’ésser aprovats abans de publicar-los.